Бенифато (Benifato)

Муниципальные земли Бенифато, занимающие площадь 11,9 кв. км, входят в территорию района Марина Баха (Marina Baja), образуя границы с муниципалитетами Бениарда (Beniardá), Бенимантель (Benimantell), Конфридес (Confrides) и Селья (Sella). Население – 156 зарегистрированных жителей (на 2015 год).

Высота муниципального центра над уровнем моря составляет 658 метров. Расстояние от Бенифато до районного центра Вильяхойоса (Villajoyosa) – 33 км, до главного города провинции Аликанте – 70 км, до столицы автономии Валенсия – 153 км. Почтовый индекс 03517.  Географические координаты: 38°40′24″ северной широты и 0°13′46″ западной долготы.

Муниципалитет находится в долине Валье де Гвадалест (Valle de Guadalest) у подножья горы Сьерра де Айтана (sierra de Aitana), являющейся второй по высоте вершиной в Валенсийской автономии – 1158 м.

Климат Бенифато в значительной степени определяет эта горная цепь, закрывающая населенный пункт от ветров и задерживающая передвигающиеся над ним облака. Среднегодовая температура колеблется от 13,8  градусов тепла,  в зонах с более высоким расположением, до 15,6 º C – в местах, спускающихся ниже к основанию горы. Большое количество солнечных дней способствует развитию туризма.

Годовое количество осадков считается средним, достигая 608 мм. Летом дождей практически нет, зимой они достаточно умеренны. Существует так называемый осенний пик, связанный с изменениями, которым подвержено находящееся неподалеку Средиземное море (а именно, его остывание), когда  проливные дожди способны на несколько часов парализовать движение по горным дорогам.

Такая нерегулярность дождей и вероятное (и нередкое) достижение зимой нулевых и даже отрицательных температур обязывает население культивировать виды фруктов, стойко переносящих прохладу, порой превращающуюся в заморозки. К этой группе относятся цитрусовые, мушмула, миндаль и т.д. Снежный покров зимой здесь обязательно возникает ближе к вершине горы (обычно в январе), продолжительность его существования вариативна, а внешний вид гор в снежных шапках способствует привлечению интереса туристов. Добраться сюда из Аликанте можно по скоростной автомагистрали А7 или национальной автодороге N-332, свернув у Бенидорма (Benidorm) на локальную автодорогу CV-70.

Поскольку в настоящий момент археологи не располагают свидетельствами обитаемости здешних мест в доисторические и античные времена, считается, что первые поселения на территории современного муниципалитета Бенифато появились в период арабского нашествия в начале VIII века н.э.

В середине XIII века мелкие деревни рабов-земледельцев были завоеваны войсками арагонского короля Хайме I (Jaime I), приписавшего земли Бенифато к сеньорио (поместью) Гвадалеста (Señorío de Guadalest) и предоставившего мусульманскому (в большинстве своем) населению  право свободно выбрать между принятием христианства и изгнанием с обжитых мест.

К 1602 году число семей «морискос» (то есть новых христиан, получившихся из старых мусульман) достигло 40. Произведенное в 1609 году изгнание арабов на безальтернативной основе, в том числе и крещеных «морискос», сильно испортило демографическую картину поселения, оставив его почти пустым.

Восстановление численности жителей и ее рост происходили крайне медленно, и только к середине XIX века Бенифато насчитал 253 обитателя. В 1877 году численность населения достигла своего исторического пика – 375 жителей. Отсюда затем началось очень медленное, но все-таки снижение, и в 1991 году в Бенифато оказалось всего 117 граждан, имеющих прописку в этом городке. Сейчас демография поселка опять на подъеме.

Среди достопримечательностей Бенифато самым колоритным объектом является звмок Кастильо де Альхофра (Castillo de Aljofra). Крепость располагается на скалистом утесе Пенья дель Кастильо (Peña Del Castillo), названном в честь того самого сооружения, которое на нем построено. Благодаря высоте стратегического положения замка, вся долина Валье де Гвадалест отсюда видна, как на ладони, при желании можно даже заметить расположившееся далеко на горизонте море.

Несмотря на общее состояние замка, близкое к определению «руины», в фортификации сохранилось достаточное количество элементов, заслуживающих внимания, среди которых четыре башни (по две во внешнем и внутреннем периметре) фрагменты крепостных стен, ворота с аркой над ними, резервуар для хранения воды.

И, конечно же, при посещении Бенифато стоит осмотреть его приходскую церковь Святого Михаила (Иглесия паррокиаль де Сан Мигель – Iglesia parroquial de San Miguel). В испанских храмах всегда есть, на что обратить внимание, хоть изнутри, хоть снаружи. Церковь находится по адресу Calle Alcoy 3, или Plaza Campanario, 1. 03517, Benifato (Alicante). Teл.: 965 88 53 76, 965 88 25 05.

Любителям пешего туризма должны приглянуться два маршрута, позволяющие получить удовольствие не только от движения, но и природных горных красот: PRV 20, ведущий от перевала Тудонс на вершину Айтаны (Port de Tudons-Cim de l´Aitana) и  PRV 22 – от перевала Тудонс до соседнего муниципалитета Конфридес (Port de Tudons-Confrides).

Среди многочисленных религиозных фиест, празднуемых в Бенифато, главных две. Во-первых, это праздники в честь патрона муниципалитета – Святого Михаила, отмечаемая в конце последней недели августа. В программе: процессии по улицам, месса во славу святого покровителя, возложение цветов и совместная дегустация гастрономических шедевров, созданных жителями Бенифато.

Во-вторых, отмечаемая в конце первой недели июня фиеста в честь Святого Петра. Она менее формализована, чем патрональная, больше носит молодежный характер и особенно заметна своими ночными массовыми гуляниями.

Своего религиозного покровителя жители Бенифато весьма почитают, стараясь по возможности посвятить ему побольше мероприятий. С 2004 года в конце последней недели сентября в поселке проводится ярмарка-выставка местной гастрономической продукции, носящая имя Святого Михаила и  сопровождаемая опять-таки дегустациями (не только для местных, но и для посетителей тоже), а также народной музыкой, выставкой корзинок, плетеных руками окрестных кустарей, и еще много чем.